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世界顶级工业巨头通用电气的崛起之路

2021年08月18日 绍兴机械设备网

世界顶级工业巨头通用电气的崛起之路

2013年11月的迪拜航展上,仅用两天时间,他治下的通用电气收获了400亿美元的发动机订单—几乎相当于朝鲜的国民生产总值,这一成绩令其竞争对手普惠(Pratt&Whitney)、罗尔斯·罗伊斯(Rolls-Royce)几乎颗粒无收。采用全新材料、冷却技术、气动力设计的GE9X发动机是此次航展当之无愧的明星。作为波音777X系列飞机的唯一选型发动机,GE9X是通用创新研发的集大成之作,其60:1的增压比创下燃气涡轮航空发动机历史之最。其叶片数量仅16片,是目前所有的双通道客机发动机中最少的。由于其核心机采用陶瓷基复合材料,与金属部件相比,强度增大一倍,耐热性能亦显著提升,而重量仅有其三分之一。借助GE9X,每架飞机每年可为航空公司节约1100万美元。

GE9X发动机堪称伊梅尔特王朝的皇冠。“当你乘坐飞机的时候,往窗外看会发现巨大的飞机发动机,那可是GE而不是Google做的。世界上也只有两家公司在这个领域基本接近GE所做的事情。”伊梅尔特骄傲地说。

在某种程度上,它也是伊梅尔特远见和豪赌的产物。仅2014年一年,通用电气用于GE9X的研发费用超过10亿美元。其研发历时超过十年之久,且几近夭折,很少有人知道,这一最具戏剧性的决断竟是伊梅尔特最艰难的时刻做出的。

9·11事件发生前三天,伊梅尔特接任通用电气CEO。当时,航空业面临灭顶之灾,多数人对其前景顾虑重重。事实证明亦是如此—在9·11之后的4年间,美国航空公司亏损总额高达250亿美元。

令人惊讶的是伊梅尔特却并未因此陷入恐慌。相反,通过贷款和其它融资方式,他拯救了一些濒临绝境的航空公司,并对其加大赌注。通用电气的飞机租赁业务也迅速壮大,并与全球超过200家航空公司有业务往来。此外,它还成为全球最大的飞机引擎生产商兼引擎维护服务供应商,80%的订单来自除美国之外的市场。

即使在2008年金融危机之时,伊梅尔特仍孤注一掷将航空领域的研发增加一倍。此举使得通用电气每年而非十年能够推出一款新型引擎和燃气涡轮机。“你想在行业持续领先就要有很好的承诺,在特别困难时,你要能够做艰难的决定。我们这样做赢得了客户信任。”伊梅尔特说,“在最好的时光一般交不到最好的朋友。”

初试

走马上任之际,他的周围一片惨淡:全球经济滑坡、9·11的巨额索赔、塑料市场利润率暴跌、电力系统需求锐减,飞机业务也进入下跌周期。他被诟病杰克·韦尔奇(JackWelch)时代连续10年两位数增长的利润止步。2002年及其之后的两年,通用电气的利润增幅分别只有2.9%、7.1%和6.6%─这样的数字与杰克·韦尔奇相比黯然失色。

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